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HFI→南卫理公会大学→耶鲁 | 谢楠:我的申博之路

2018.05.14

耶鲁学生

谢楠


华附AP2014届毕业生

本科就读于美国德州南方卫理公会大学

主修化学,辅修生物和数学

本科期间获奖学金120,000美元

目前获耶鲁大学化学博士(五年全额奖学金+34000美元/年stipend)、约翰霍普金斯大学化学博士等大学研究生录取





在我看来,

我真的只是运气好,

坐上了申博之路的末班车。


在正式开始讲讲我平淡无奇的申博之路前,稍微介绍一下自己吧。2014年从HFI毕业,同年入学美国德州南方卫理公会大学(SMU),主修化学,辅修生物和数学,曾经天真地立志学医,但是在MCAT(美国医学院入学考试)的阅读面前,还是低头决定放弃(对不起Delia,我的阅读还是不好)。后来在导师的鼓励下决定读化学PhD,现在申请季已经结束,一共申请了7所(哈耶普,MIT,约翰霍普金斯,普渡,北卡教堂山),收到了两份offer(耶鲁和霍普金斯)。



霍普金斯的博士后导师和HFI学生合影


一路走来,得到了很多朋友的支持,特别是国内的一位已经步入社会的挚友,在我每次改文书(也就改了两次)改到想哭的时候,都会陪我彻夜长谈,支持我走下去。当然啦,也少不了我那位来自霍普金斯的博士后导师以及其妻子对我的无限支持,在别人都焦头烂额舔着脸地找其他教授希望能帮忙改改文书的时候,导师和他的爱人却主动找我索要我的文书,并帮我修改,所以我申博的时候,文书要是写得再好,那也是我幸运地有这么一位导师以及他有这么一位热心的爱人。



态度决定一切

既然想要拿个A,那就要为其努力。


我的成绩嘛……好的,接下来可能会有点高能,那么心脏不好的朋友呢请跳过,反正概括起来就是四年都是全A(其实有两个A-啦),专业GPA4.000,总GPA3.985,化学系9成的老师可以帮我写出superb的推荐信,用我的导师的话来说就是,SMU化学系近几年来最优秀的本科生,并且比绝大部分的研究生要高出好几个档次。首先,先解释一下我的全A是怎么来的。全A这个东西,首先要感谢HFI,是当年我走狗屎运,AP英语语言考了个4,换了两节传闻中国学生一定拿不到A的英语课,所以我不擅长的文科就这么少了几个,我剩下的课也就几乎全部是我的专业课了。在我还是准医学生的时候,我对自己的要求还是很高的,简单一句话概括就是不是A就是F,所以每个学期的每一节课,我只是尽了一个学生最基本的责任,不缺课,不迟到,不早退,按时做作业,认真复习,好好考试,然后A就这么来了。曾经有个学弟问我,我难道每次考试的卷面分都是A吗,总评是A不代表每一次考试都是A吧?额……其实还真是,我也不知道为什么,也许就是我比较幸运吧,老师考的都是我复习的(或者换句话说,老师能考的,我都复习到了?)本科对我来说,不能说没有难度,作为一个国际学生,无论我英语水平再怎么高,也不可能达到本土学生的标准,这是一定的,但是在有些专业课连本土学生都听不懂的情况下,我的态度是,既然他们不会,那我就得自力更生,用自己的方式学会,而不是像很多人(我问过很多中国同学)觉得既然老美都不会,我们怎么可能学得会呢。态度决定一切,既然想要拿个A,那就要为其努力。毕竟,A是赚回来的,不是躺在床上睡回来的。



化学博士


在我申请化学的博士之前,我曾经是想学医的,但是在大四前的暑假,我有幸在广州的一所医院实习,看了医院运作以及医护工作的许多方面,心里想学医的年头就开始有点动摇了。不准点的生活,高强的压力,巨大的责任,在我看来这应该都不是问题,但就是因为我这个人太在乎自己周遭的事情了,所以我觉得要是我当了医生,手上有个十几个病人的话,估计不出两年,我就该秃顶,甚至大家就再也找不到我了。医生是一份在我看来有些许不近人情但又是最人情味的职业,身为医生,对待每一位病人,都要以最高的标准要求自己去照顾别人,但是面对生命的陨落却要习以为常。面对死亡的态度,是我最敬佩医生的地方,也是我自己无法成为医生的一个障碍。所以,大四开学的时候我决定开始申博,继续我学术生涯里最喜欢的科目——化学。


华附国际部毕业生


我申请的路其实真的不是很建议想读博或者考研的晚辈们参考,因为我读博的这个决定有点唐突,导致我大三暑假期间完全没有为读博做任何准备。GRE的考试准备的十分匆忙,几乎等同于裸考。8月底的GRE考试,我只在考前做了三套模拟题(还不是完整的做完),甚至考完之后,我还不知其实GRE数学是有个计算器可以用的。第二次的GRE是在十一月中,这次的准备稍微充分一些,刷了一些数学题,把数学提高了到了对得起我这个理科生的水平。十月底考了GRE化学专项,考前的晚上才发现网上有套模拟题,于是睡前做了两个小时,然后第二天一早就上战场了。 后来出成绩的时候,我的成绩达到了80百分位,对于一个本科生来说已经十分不错了。毕竟,当天考试的时候,很多一起考的本科生都跟我说,能有50就已经谢天谢地了。


HFI offer申请之路



标准化考试结束之后就是选校了,其实我对自己的学校一直拿捏不定,但是我的导师却很支持我,他觉得我一定可以拿到“big school”的offer,所以当我跟他说我想申哈佛的时候,他兴奋地跟我说:“Go for it!”于是就在不明不白之中,我点开了哈佛的申请界面,按照哈佛的个人文书题目写出了我的个人陈述,接下来的每一所学校,我都用了同一份文书,偶尔也就按照要求改一改。每一份申请都在截止的当天交出去的,惊险又刺激。然后就是漫长的等待,最终在2018年1月31日,我收到了最后一封拒信,也结束了我博士生的申请。


写到这里,相信很多想读博的晚辈们已经关掉我的文章了,毕竟真的没有什么可以参考的价值,但是我下面想说的,是给想读博的朋友们的一些忠告,还有我个人觉得比较合理的一个时间安排,希望这些能够帮助到那些想读但是却还在犹豫,或者已经决定读博但是却不知道该怎么安排时间的各位。我个人其实比较建议本科之后直升博士,因为本科生的竞争力不是很大,gap year找到工作的概率其实真的不是很高,再加上刚毕业的时候,在本科学到的知识和技能都还没有生疏,到了新的学府也不会很吃力。


读博的准备请在大四前的暑假就开始,GRE开始背单词,学写作,还有做题目练习,然后在暑假快结束的时候考第一次,给自己一点感觉,也给自己留点后路,万一考不好,还有接下来的三个月时间可以考试。暑假里还要确定学校,一般学校的系统都会在9月份左右开放,所以开学之后就可以去各个学校的网站上开始申请账号了。跟本科不一样的是,读博是没有commonapp的,所以每一所学校都要注册账号。注册完之后请开始写自己的文书,每所学校的要求其实差不多,但是会有细小的差别,所以one size fits all的那种文书不是不行,但一定要针对学校进行修改。


10月份一般是专项GRE考试的时间,有些专业是必须要求GRE专项的,所以这个时间请把握好,因为专项只有这么一次机会,错过了或者考砸了就真的得等下一年了。同时10月份请开始用每个学校的系统给教授们发推荐信的邀请,同样的,每一所学校都要操作,这样11月份整个月就可以留给教授写推荐信了。11月结束的时候,所有的申请材料应该已经齐全了,标化的成绩别忘了提早发送给学校,然后就是随手在学校的网站上点个submit。



Advance Placement课程毕业学生



申请的流程大概就是这么多了,大部分学校以及大部分的专业,只要本科学位是在美国获得的,一般是不要求托福成绩的,但是也有学校会强制要求托福,所以在早期选校的时候要看清楚相关的要求,合理的安排自己考试的时间。一般来说托福的要求不会很苛刻。


非常抱歉我这篇文章拖了很久的稿。我大四最后一个学期虽然课不多,但是都是些研究生级别的课,所以事很多。我在4月中旬的时候做出了人生第一个艰难的决定,在霍普金斯和耶鲁中,我放弃了我导师的母校,投靠了耶鲁。我其实到现在都有点觉得自己申上了耶鲁的化学PhD是一件十分梦幻的事情,但是既然它录取我了也就说明我自己还是有点实力的。我很感谢在我申请途中给我帮助的所有人,没了他们,就没了我。也衷心地祝愿我的晚辈们在你们追求学术与生活的道路上一帆风顺。只要你肯努力,会有好地方收留你的。